Золото галеона «Чагас»

    В XVI веке у Азорских островов затонуло многочисленное количество кораблей. В районе одной лишь бухты Ангра у острова Терсейра их насчитывалось не меньше 88. А причиной тому были мировые торговые путя, на дороге которых были Азорские острова, а в частности острова Терсейра, Хорхе и Пику. Здесь суда запасались провиантом и питьевой водой. Азорские острова еще называли «гостиницей, которую Господь поставил в самом подходящем месте океана». Пираты оставили на берегах необитаемых островов великое множество кладов. В основном они проводили свои действия на просторах Карибского моря и Атлантики, но поскольку все ценное перевозилось с большим количеством охраны, их добыча были куда более скромной чем добыча самой природы.
    Историки подсчитали, что из погибших в море между Европой и Америкой кораблей жертвами пиратов стало чуть больше 1/10, остальные налетели на скалы или пошли на дно в результате ураганов. В июне 1594 году из колоний в Индии возвращался в Португалию торговый галеон «Чагас». Согласно 
свидетельствам и архивным документам, кроме своей команды на борту были спасшиеся матросы с двух потерпевших крушение португальских шхун, а также сокровища ценой в два миллиона тогдашних дукатов — золотых монет из чистого золота, каждая из которых весила 3,5 грамма. Это был самый дорогой груз, когда-либо отправлявшийся в Европу из Индии, на нем также было неизвестное количество алмазов, рубинов и жемчуга.

    Во время путешествия на перегруженном галеоне «Чагас» вспыхнула епидемия сразу нескольких инфекций. По-видимому, спасенные обессиленные моряки принесли ее с собой, но справиться с ней уже не могли. Самой страшной инфекцией была цинга. Каждый час приходилось сбрасывать за борт тела умерших.

    Оставшийся экипаж стал легкой добычей для трех английских кораблей, которые подстерегли португальцев в Атлантическом океане близ острова Файял - одного из Азорских островов.
    После непродолжительного пушечного боя команда сдалась, а в пороховом трюме «Чагаса» вспыхнул огонь. Судно пошло ко дну…

Галеон «Чагас» до сих пор покоится Атлантическом океане. Все попытки найти галеон или его останки, а тем более монеты находившиеся на нем заканчиваются «фиаско».

    Ценность груза затонувшего галеона «Чагас» на сегодняшний день оценивается в 1 миллиард долларов США. В 1997 году была направлена специальная экспедиция с целью поиска затонувших кораблей в этом регионе. Португальско-американская экспедиция начала обследовать бухту, день за днем с борта своего судна прощупывая дно специальными эхолотами, которые могли исследовать отложения на глубине до пяти метров. Но ученые убедились лишь в том, что скрытые песком скалы искажают всякий сигнал. Не золотые слитки, монеты, якоря или пушки, а содержащие железо вулканические породы заставляли крутиться стрелки подводных компасов.

    Лишь в акватории самой гавани под слоем осадков и горами балластных камней были обнаружены остатки четырех деревянных судов. Обломки самого старого из них, лежащие на глубине всего семи метров, относятся примерно к 1500 году. Сейчас археологи детально обследуют эти корабельные обломки, предвкушая момент, когда под ними откроется «золотая жила»
.